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Azul, mejor juego de mesa 2018

El pasado 23 de julio de 2018 se dio a conocer el ganador del prestigioso Spiel des Jahres, el galardón que se otorga des de 1978 al mejor juego de cada año, teniendo en cuenta su excelencia a nivel de originalidad como de diseño con la intención de promover un sector cada vez más afectado por las nuevas tecnologías. Azul, así se llama el ganador al premio de el juego del año 2018. Esto se debe a que Azul cuenta con un conjunto de reglas muy simple, con una configuración rápida y un tiempo tanto de juego como de montaje y desmontaje rápido que cargan de dinamismo y diversión todo el rato invertido jugando. Podría considerarse un nuevo “clásico instantáneo” como han sido el dominó, el 3 en raya o el UNO, juegos simples que divierten a todo el mundo y que se pueden jugar de manera rápida sin necesidad de una preparatoria complicada y prolongada.

azul-piezas

Como se juega a Azul

Para jugar a Azul, simplemente se debe repartir a cada jugador un tablero de juego y un marcador de puntuación. En el centro de la mesa se colocan cinco, siete o nueve Losetas de Fábrica (que parecen posavasos de cartón bellamente decorados), según el número de jugadores. Entonces, de la bolsa que contiene 100 azulejos deliciosamente gruesos se cogen a ciegas cuatro azulejos  y se colocan en cada una de las fábricas. Así de simple, ya podemos empezar a jugar.

fabricas posicion inicial

La facilidad de la puesta a punto puede sonar como una cosa sin importancia, pero recientemente jugué otro juego rápido del mismo estilo, Bärenpark , y necesitamos 10 minutos solo para comenzar, ya que tuvimos que clasificar una gran cantidad de fichas por forma y luego por valor numérico descendente. El juego fue fantástico, pero este es el tipo de configuración que uno espera evitar en los juegos rápidos “después de la cena” con los niños, por ejemplo.

El juego es igualmente simple. En cada turno, un jugador elegirá todas las fichas del mismo color de una sola fábrica. Los azulejos restantes de esa fábrica se colocarán en el centro de la mesa. Las fichas elegidas se agregarán al tablero de juego individual del jugador, que cuenta con cinco filas de diferentes longitudes. (La fila superior puede contener solo una ficha, mientras que la fila inferior puede contener cinco). Al principio se pueden colocar las las fichas elegidas en cualquier fila; El truco, sin embargo, es que cada fila solo puede contener un solo color de mosaico. Una vez que se haya elegido un color, la única forma de completar esa fila es con más de ese color. Por eso es recomendable tener en cuenta cuantas fichas puedrás coger en cada turno para rellenar cada fila de un color distinto. Si se cogen más fichas de las que puedes colocar, estas fichas extras van a la parte inferior de tu tablero individual, estas cuentan puntos en contra al final de cada ronda.

tablero azul

El juego continúa, y cada vez hay menos azulejos disponibles en las fábricas. Pero eso no es todo. Las piezas que se han descartado en el centro también pueden usarse, como si el centro fuera otra fábrica formada de los azulejos que han sido descartados antes. De allí se pueden conseguir nuevos azulejos cada turno. El único inconveniente al elegir coger fichas del centro es que la primera persona que lo haga también debe tomar el primer marcador de jugador, lo que le costará un punto negativo o dos al final de la ronda, pero le permitirá ir primero en la siguiente ronda.

Cuando todas las fichas han sido elegidas, la ronda termina. Se borra cualquier fila en el tablero de un jugador que esté completamente llena de un solo color, y una ficha de ese color se mueve al lugar impreso para ella en la sección “pared” del tablero del jugador. (Cualquier fila que no esté completamente llena de fichas permanecerá en ese estado hasta que se complete en una ronda futura). Es decir, si llena la cuarta fila con cuatro fichas azules, al final de la ronda, una de esas fichas se deslizará hacia la derecha y llena el espacio azul en esa fila en tu pared. El claro corolario de esta regla es que no puedes volver a colocar azulejos azules en la cuarta fila ya que no les queda espacio para rellenar en la pared. Esto significa que con cada ronda, los lugares de colocación disponibles para las fichas elegidas se reducen, haciendo que todo sea más tenso y tenso a medida que avanza el juego.

A medida que las fichas se mueven sobre la placa principal, se va puntuando. Cada mosaico supone un punto por cada mosaico adyacente vertical y horizontalmente, de cualquier color. (Si no toca nada más, cada ficha vale un solo punto). Si la ficha recién colocada es parte de una columna contigua de tres fichas, por ejemplo, se consiguen tres puntos. Si la baldosa recién colocada es la pieza cruzada entre una fila y una columna, puntúa ambas direcciones por separado y las sumas. En otras palabras, no estás simplemente tratando de llenar tu tablero con fichas; estás tratando de llenar tu tablero con fichas en patrones espaciales particulares que te dan la mayor cantidad de puntos a medida que avanza el juego.

Una nueva ronda comienza colocando cuatro fichas en cada una de las fábricas, y el juego continúa como antes. Al final del juego, se otorgan puntos extra por completar líneas horizontales completas, líneas verticales completas o por llenar cada ficha de un solo color en tu pared, lo que complica el rompecabezas de puntuación espacial.

Azul un poco más difícil

El tema aquí involucra la producción de azulejos de estilo morisco , que históricamente fueron adoptados por el rey Manuel I de Portugal para decorar su palacio. Este tema es casi inexistente, aparte del diseño visual de los tableros, piezas y fábricas (este es un juego abstracto puro), pero fue una elección inspirada ingeniosamente, porque a medida que se avanza en el juego aparece en la mesa un gran mosaico. También evita los temas más explotados de juegos muy vistos sobre la excavación de mazmorras, la colección de gemas y el intercambio de especias.

El diseñador Michael Kiesling ha estado creando juegos durante varias décadas, y se nota en la simple simplicidad de Azul . El hecho de que esta simplicidad no resulte en un juego “simplista” es un testimonio de la habilidad de Kiesling.

El efecto de estas reglas simples es una sensación de tensión que aumenta gradualmente. En cada ronda, tienes la posibilidad de ganar más puntos, porque la longitud de las filas y columnas que llenan el tablero sigue aumentando. Pero al mismo tiempo, tiene menos opciones para colocar fichas porque cada fila solo se puede rellenar una vez con un solo color. Esto crea una deliciosa sensación de pasar de una simple exploración al principio (¡elige cualquier cosa! ¡Está bien!) A una planificación enfocada al final (¡no tomes ese par de fichas rojas o te mato!).

Al principio, el juego se siente como un ejercicio delicioso en solitario multijugador. Sin embargo, al final, debes vigilar los paneles de relleno de tus oponentes para negarles la oportunidad de llenar sus filas con los colores deseados con precisión. No hay nada más satisfactorio que obligar a alguien a tomar un montón de azulejos azules del centro como su último giro de ronda … ¡cuando no tienen dónde colocarlos! También debes vigilar a tus oponentes porque el juego termina cuando un jugador completa cualquier fila horizontal en su “muro” de fichas. Es importante saber cuánto tiempo es probable que tenga para poder decidir si puede completar dos colores diferentes en su pared de azulejos, o si sería mejor servirlo rápidamente terminando una columna vertical.

Azul no es para todos; También habrá personas que afirman que no pueden soportar los juegos abstractos. (Aunque diría que muchos juegos “temáticos” son en realidad sólo resúmenes con imágenes en la parte superior, no ejercicios verdaderamente temáticos). Y ciertamente no ofrece esa sensación “épica” de muchos juegos más largos y complejos.

La experiencia entregada aquí puede resumirse mejor con la frase “complejidad emergente”. El conjunto de reglas es simple, pero a medida que juegas, intuitivamente ves la necesidad de planificar espacialmente en tu tablero, niegas a los oponentes lo que necesitan de las fábricas, elige tus objetivos de bonificación para el final del juego y toma el marcador de primer jugador (y su penalización) o no. El juego es de tipo rompecabezas, espacial y táctico, lleno de bondades de recolección de conjuntos, partes bonitas y el tipo de juego que da la bienvenida a todos a la mesa.

Al final, Azul siente como algo más que un sabroso refrigerio y menos de una comida completa de cinco platos. Es un juego ideal de la noche de la semana, un juego de apertura de la noche del juego o un título familiar, y es fácil encontrar “solo un juego” que se extiende en dos. Quizás es por eso que Azul es actualmente el juego familiar mejor calificado y el juego abstracto mejor calificado entre las decenas de miles de juegos de mesa existentes , y por qué su reciente victoria fue bien merecida.

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Puedes ver una partida de ejemplo en este video de YouTube de los chicos de Meepletopía: